sâmbătă, 10 octombrie 2020

Prima mențiune despre o icoană


 „Un portret al apostolului Ioan din vremuri evanghelice

Acest portret a cărui existență nu este sigură,este semnalat de apocrifa grecească a Vieții Sfântului Ioan. Portretul ar fi fost confecționat chiar în vremea apostolului , la comanda unui discipol al său. Acesta se numea Lykomedes, îl păstra la el acasă, așezat pe o masă specială, înconjurat de flori și două lumânări, ceea ce presupune un anumit cult al acestui portret, cult care, departe de a putea fi calificat drept idolatrie, ar fi fost conform obiceiurilor epocii, exprimând venerația pe care un discipol o datorează maestrului său.”


Andre Grabar, Iconoclasmul bizantin

sâmbătă, 12 septembrie 2020

Shinto. The Kami Way

 

Sokyo Ono, Shinto. The Kami Way

Cartea prezintă într-o maniera pragmitica, atât cât ii permite numărul de pagini nu foarte mare, ce ar trebui sa știe cineva despre Shinto. 

Shinto este religia primordiala a japonezilor, religia "zeilor" ancestrali. Alături de templele budiste, cine vizitează Japonia remarca și templele Shinto, marcate de celebrele porți "torii" (un exemplu este schițat și pe coperta cărții).

E o religie greu de prins într-o definitie. Autorul, profesor la Kokugakuin, universitatea care are ca obiectiv central pregătirea preoților din sanctuarele Shinto, remarca ca esență este ritualul, ritualul ca mijloc de a asigura armonia dintre oameni, dintre oameni și "zei" (sau mai bine spus, spirite - kami). Preocupările doctrinare nu au constituit o proritate pentru Shinto, numai concurenta cu alte religii (în primul rand budismul) a făcut sa se nască și o preocupare de sistematizare doctrinara. Textele fundamentale ale Shinto sunt vechile culegeri de mituri despre zeii și regii fondatori ai Japoniei. Acestea sunt texte care au ca prim scop legitimarea mitologica a puterii politice a primilor împărați, și nu sunt în sine texte cu valoare teologică. Pentru Shinto ele sunt importante pentru ca ele conțin miturile celor mai importanți kami, precum și informații despre practici rituale străvechi. Pe de alta parte, nu au pretenția de a fundamenta o teologie, aceste mituri conținând vădite inconsecvențe.

 Cartea, astfel, se concentrează pe fapte concrete. Este prezentata istoria Shinto, forme, organizarea actuala problemele cu care se confrunta în lumea moderna. 

Sunt prezentate principalele elemente ale ritualurilor, oficiantii, precum și principalele elemente care caracterizează un templu Shinto.

In final, sunt abordate și probleme de doctrina, precum morala Shinto, arătând ca morala se rezuma la armonie, fără a propune o salvare într-o forma paradisiaca, scopul Shinto fiind de a aduce zeii sa convietuiasca în armonie cu oamenii aici, în lumea de fiecare zi.

O cărții a foarte utila pentru cine vrea sa înțeleagă câte ceva despre Shinto. 

sâmbătă, 25 iulie 2020

Catherine the Great: Portrait of a Woman

Robert K. Massie, Catherine the Great: Portrait of a Woman

E o carte fascinantă, fie și numai din perspectiva personajului. O prințesă dintr-o familie princiară obscură din Germania (cum Germania din secolul al XVIII-lea era plină de astfel de principate mari cât un orășel, prințese germane erau cu duiumul) a juns împărăteasa Rusiei. Și nu oricare, ci una care și-a meritat apelativul de „cea Mare”.
Secretul acestei ascensiuni extraordinare, dincolo de noroc și o educație bună, este autocontrolul. Niciun gest la voia întâmplării, nicio o vorbă rostită ușuratic. O asumare deplină a rolului, sesizând cu multă inteligență că puterea este în primul rând un spectacol care trebuie jucat desăvârșit.
Așa ajunge o nemțoică să fie o imagine a a măreției Rusiei, mai pravoslavnică decât mulți ruși.
Și toate acestea fiind femeie, în vremuri în care, desigur, mentalitatea oamenilor nu favoriza exercitarea puterii de căre femei.
Autorul sesizează perfect mizele acestei povești extraordinare, nu cade în tentația digresiunilor istorice mai mult decât este necesar petru a înțelege contextul în care se desfășurau evenimentele, lectura fiind una curgătoare. 

joi, 9 iulie 2020

Tantra

Deoarece cuvântul Tantra încă mai trezește reacții cu subînțeles la noi, câteva explicații sunt necesare.
Cuvântul sanskrit "tantra" se traduce pur și simplu prin "text" sau "sistem de ritualuri și  instrucțiuni". Prin urmare, o mulțime de texte clasice indiene conțin cuvantul "tantra" in titlu.
Din secolul al VI - lea în cadrul Shaivismului (adoratorii zeului Shiva) Shakhtismului (cei dedicați zeiței Shakhti și avatarurile sale  Durga, Kali, Saraswati, Lakshmi, Parvati și Tripurasundari), Vishnuism (adoratorii lui Vishnu) dar și în Budism apare credință într-un corp de cunoștințe menite sa asigure salvarea practicantului, a unui sistem de ritualuri și activitati (uneori cu un caracter de secret) considerate mai puternice decât devoțiunea comuna.
Practica tantra include ritualuri, rugăciuni, recitarea de mantre, practici yoghine cu scopul de atinge puteri supranaturale prin (cvasi)uniunea practicantului cu zeitate care tuteleaza acea practica (fiind mai multe scoli, zeitatea poate diferi de la o Scoala la alta).
Unele practici merg pina la a  recomanda consumul de substanțe halucinogene, practici sexuale transgresive, sau experiente în proximitatea morții.
Tantra nu se confunda cu yoga însă a lăsat o amprenta puternica în dezvoltarea yoga.
Practicile tantrice deobicei recomanda etape de vizualizare complexe, "tattvas", practicantul ajungând în final la Uniunea cu zeitatea (tattvas supremă).
Un element central al practicilor tantrice, transmise și către yoga, este credință în existenta unor canale energetice, care purificate, pot conduce la manipularea energiilor de către practicant pentru a obține puteri "supranaturale".
Imaginea devenita clasica și în yoga este cea din cartea din secolul al X - lea, Kubjikamatatantra, carte a cultului tantric Kaula centrat pe devoțiune fata de zeița Kubjika.
În aceasta găsim descris sistemul celor 6 chakras ( roți). Tot acolo este descris procesul prin care zeița Kundalini, care este în stare latenta la baza coloanei, este trezita și prin canalul energetic central ajunge în partea superioara a capului unde se unește cu Shiva.
Acestea fac parte din schema clasica a învățăturii yoghine și astăzi, arătând cât de mare a fost influenta Tantra asupra Yoga.
Ashtanga Respira

duminică, 28 iunie 2020

Budismul Yogachara

Deși Budismul nu a avut un mare viitor în India, și practicile Yoga de astăzi așa cum au fost ele transmise în epoca contemporană în India nu au o filiație directă cu tradiția budistă Yogachara, trebuie totuși reținut că istoria Yoga nu poate fi înțeleasă fără apelul la filonul de gândire budist, care era cât se poate de viu la începutul mileniului I în India. Sutrele lui Patanjali sunt influențate fără îndoială de Yogachara budistă.
În filosofia Tathāgatagarbha (eul pur, ceea ce este dincolo de cea ce se duce și vine) este evidentă asemănarea cu conceptul atman din yoga hindusă. 
Astăzi tradiția Yogachara este vie în principal în cadrul budismului tibetan.
Ashtanga Respira

duminică, 7 iunie 2020

We are one

Cum in cinema nu mai avem voie, m-am consolat aceste zile cu festivalul We are one. O inițiativa foarte interesanta, de festival de film pe YouTube. Deoarece multe festivaluri de film din lume au fost anulate pe motiv de Pandemie, organizatorii de festivaluri au fost invitați sa trimită cate un film pentru acest festival  organizat pe youtube. Desigur problema obținerii drepturilor de difuzare mondiala prin youtube a limitat selecția, totuși au fost destule filme interesante. Eu am văzut două (plus ceva short-uri de animație) 
Eeb allay ooo. Un film indian, dar nu din acelea în care se canta și dansează. Prin tema sociala și prin mijloace cinematografice ar sta foarte bine alături de filmele neorealismului italian. Un tânăr își cauta drumul în viata atras de mirajul marelui oraș. Obține o slujba modesta de "sperietor de maimute". Cine știe India, știe și ca în orașe maimuțele care vagabondeaza, precum câinii la noi, sunt o mare problema.  Dar nimeni nu se atinge de ele date fiind interdicțiile religioase. Totuși, pe lângă instituții publice, zone foarte centrale, turistice, sunt puși "sperietori de maimute", care sa mai descurajeze aceste mamifere  gata sa fure tot ce pot de la oameni, uneori chiar agresive. Tânărul nostru e inteligent, dornic să-și facă treaba, fie și umila sa slujba, politicos, sociabil, într-un cuvânt plin de calități. Totuși India nu este locul unde un om plin de calități poate și sa reușească în viata... Cum situația sociala din România nu e departe de cea din India o sa empatizati repede cu personajul și ceilalți care îl înconjoară (o galerie de imigranți în marele oraș).
Katte ni furueteru ( in engleza Tremble all you want). E o poveste despre o tânără timida care, la douăzeci și ceva de ani trăiește înca iubirea secreta pentru chipeșul liceului. El este Ichi (Unu) din toate visele ei. Totuși exista și un coleg de birou, care își arata interesul pentru ea - în agenda de telefon este Ni (Doi). O poveste într-o Japoniei în care viata oamenilor e formala, banala, cu interacțiunea umana redusa la mai nimic.
Filmul are doua puncte tari. Cinematografic este foarte frumos construit, lumea interioara a eroinei fiind marcata în scene suprarealiste care se petrec în banalul cotidian, oarecum amintind de mai vechiul succes franțuzesc, Amelie, dar efectul este mult mai puternic în contextul lumii foarte ordonate și  frustre a citadinului japonez.
Pe de alta parte este actrița  Mayu Matsuoka, care duce rolul principal, pentru ca e un film centrat pe personaj și trăirile lui, și dacă vedeți filmul o sa intelegeti de ce e de remarcat jocul actoricesc. 

duminică, 10 mai 2020

Zambujeira do Mar


 Zambujeira do Mar, ceva mai la nord de Odeceixe, e un sat de pescari care a cunoscut norocul de a deveni o stațiune litorala importanta. E un loc care găzduiește un mare festival muzical vara astfel ca este un loc preferat de vacante la malul oceanului pentru cei pasionați de festivaluri muzicale cu forfota și energia lor tinereasca.



Tsu - călătoriile lui Musashi

După ce I se vindeca rana din picior, Musashi se îndreaptă spre Kyoto (unde trebuia sa se înfrunte cu Yoshioka Seijuro). Drumul era mai lesne pe apa, și călătorește cu o corabie de la Ominato (astăzi e zona portuara a orașului Ise) pana la Tsu.
Tsu era în acea vreme pe la 1600 unul dintre punctele importante din călătoria pelerinilor de la Kyoto pentru templul din Ise.
Astazi Tsu este capitalala prefecturii Mie, încă se afla și Ise. Un oraș relativ important, a fost greu bombardat în timpul celui de al doilea război mondial și nu păstrează mai nimin vechi. În oraș se afla un mic castel, de fapt un yagura (turn) și acela fiind în fapt o reconstrucție.
Musashi este puțin interesat de oraș deoarece se întâlnește cu Shishi Baiken, în celebru luptător cu ghioaga. Întâlnirea nu este prea fericita, căci se dovedește ca Baiken avea o răzbunare de familie de plătit lui Musashi. Deși Musashi se dovedește mai priceput decât Baiken, victoria sa este una în primul rand morala: Musashi se abține în a și omora dușmanul, pentru ca era un act de violenta nenecesar, care nu ar fi făcut decât sa continue lanțul razbunarilor.